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人马座银河
2022-09-27

夏季银河与冬季银河截然不同,显得清晰又美丽:从天顶至南方地平线,一条光芒像泄洪似地流畅而过.在南方天空低垂之处,光带变得更加宽阔和明亮.在这银河最浓密之处,隐藏着一个上半身为人、下半身为马、持弓射箭的马人喀戎的形象,这就是黄道第九星座—一著名的人马座.

寻找人马座,应以银河最浓密之处作为大致目标.可是,该处并没有什么特别明亮的星星,幸好在这段银河中有6颗星星组成小型斗状,因此也相当引人注目.这6颗星就是中国传统星象——二十八宿中的斗宿,又因为它与北斗七星相对,所以也称南斗六星.古人认为北斗七星掌管死亡,而南斗六星则司寿.西方人称南斗六星为奶勺,称银河为奶路,勺既在奶路之中,自然是奶勺了.

作为人马座标志的南斗六星,最近还格外引人注意,去年7月23日海尔—波普彗星就是在南斗六星附近发现的,而且从发现至今年6月一直在南斗六星附近徘徊.自那以来,有多少天文望远镜都指向了南斗六星附近的天区.

由于人马座系银河系中心的方向,所以这一带天区堪称是星云星团的宝库.从人马、盾牌和巨蛇三星座交界处起,向南经过南斗六星的μ星,至γ星附近为止,用双筒望远镜浏览一下,你会感到像与好友约会一样愉快:美丽的马蹄星云(M17)、三叶星云(M20)和礁湖星云(M8)尽收眼底.如果天空情况良好,可看到星云带有红色.

银河系的成员

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